¿Qué es una casa pasiva y por qué consume tan poco?

10.06.2020 15:00
casa pasiva
Una casa pasiva es un ejemplo de construcción sostenible diseñada para ser autosuficiente sin tener que consumir apenas energía para ser confortable. La preocupación por el consumo de energía y la contaminación atmosférica ha generado la aparición de nuevas formas de construcción de viviendas más sostenibles y eficientes como éstas. Y es que antes del 31 de diciembre de 2020, todos los edificios de nueva construcción tienen que tener un consumo casi nulo de energía (EECN), como acordó la UE en 2010 para reducir la contaminación y evitar las consecuencias del cambio climático.

En el siguiente artículo te desvelamos todos los secretos de las casas pasivas.

¿Qué es una casa pasiva?

Una casa pasiva es aquella construida de acuerdo con unos principios pasivos (aislamiento, hermeticidad, ventilación, etc.) que apuesta por el menor consumo energético posible y el mayor confort y salubridad. Otro rasgo distintivo es que durante su construcción emplea materiales y procedimientos de bajo impacto ambiental.
No te pierdas: ¿Qué es el certificado de eficiencia energética?
Estas viviendas se caracterizan porque no necesitan una fuente de energía para cubrir sus necesidades energéticas, pero mantienen un elevado confort interior y una eficiencia superior a una casa normal. Además, en caso de precisar energía externa, ésta tiene que proceder de fuentes renovables. 

Gracias a su diseño y a los materiales utilizados en su construcción, las casas pasivas cumplen un doble objetivo: reducir el consumo de energías fósiles y la contaminación atmosférica. Así, estas construcciones están diseñadas para limitar el uso de energía y maximizar la eficiencia energética.

¿Cómo y cuándo surgen las casas pasivas? 

El concepto de casa pasiva surgió en los años ochenta de la mano de arquitectos alemanes que lanzaron el estándar Passivhaus ( más información). El primer edificio pasivo se construyó en 1990 en el país germano, y desde allí se extendió la construcción de casas pasivas a Suiza, Austria y los países escandinavos, donde actualmente existen miles de viviendas con este certificado. A España llegaron más tarde, pero existen ya viviendas pasivas y edificios que están certificados con el sello Passivhaus.

Las casas construidas bajo este estándar se caracterizan por consumir hasta un 90% menos de energía que una normal y un 75% menos que una de obra nueva. De hecho, el objetivo de este certificado es construir casas de consumo de energía casi nulo para cumplir el objetivo fijado en la Directiva comunitaria 2010/31. Esta normativa establece la obligación de que en 2020 todos los edificios sean de consumo casi nulo de energía. Es decir, construidos de tal forma que no necesiten una gran cantidad energía para mantener unas condiciones de confort o que si la necesitan proceda de fuentes renovables.

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¿Cómo es una casa pasiva?

Este tipo de casas se diseñan pensando en optimizar los recursos a través de técnicas pasivas. Para conseguirlo se tienen en cuenta aspectos como la orientación de las ventanas para aprovechar al máximo la luz y la radiación solar para no necesitar ninguna fuente de energía (en este otro artículo te explicamos cuál es la mejor orientación de una vivienda).

Además, tienen un alto aislamiento, con una envolvente continua en la que no se produce la rotura de puentes térmicos para evitar las fugas de calor. Por último, disponen de un sistema de ventilación mediante un recuperador de calor que permite renovar el aire interior de la vivienda sin tener que abrir las ventanas.


Finalmente, según el clima de la zona donde estén construida se varían determinados aspectos, como por ejemplo el grosor del aislamiento. Así, en una ubicación mediterránea se tiene en cuenta la incidencia de los rayos del sol, sobre todo en verano, por las altas temperaturas que causan un sobrecalentamiento de la casa. Por el contrario, en un clima frío, el objetivo de una casa pasiva es mantener el calor interior a través de un sistema de ventilación mecánica que renueve el aire.  

Características de la construcción de una casa pasiva

Existen cinco principios distintivos en la construcción de las casas pasivas:
  1. Alto aislamiento térmico. Es fundamental el aislamiento de la envolvente del edificio, que incluye paredes exteriores, cubierta y solera, para evitar pérdidas de calor en invierno y que no sea necesario el aire acondicionado en verano. El grosor del aislamiento varía según el clima de la zona en la que esté instalada la edificación.
  2. Ventanas y puertas de alta eficiencia. Es importante dónde se colocan y los materiales que se utilizan. Las ventanas tienen que ser de doble o triple acristalamiento, con cristal bajo emisivo y rellenas de un gas inerte.
  3. Sin puentes térmicos. El objetivo es que la vivienda tenga el menor número posible de puentes térmicos para preservar su eficiencia. No obstante, en aquellos puntos en los que hay puentes se emplean materiales con una resistencia térmica mayor. Un puente térmico es una zona de la envolvente de un edificio en la que se transmite más fácilmente el calor que en las zonas aledañas debido a una variación de la resistencia térmica. En definitiva, se trata de un lugar en el que se rompe la superficie aislante.
  4. Estanqueidad al aire. Sirve para evitar las infiltraciones de aire que se producen en una construcción tradicional a través de ventanas, huecos y puertas. Sin embargo, en una casa pasiva se logra una hermeticidad cuidando la ejecución de las juntas durante la construcción.
  5. Ventilación mecánica con recuperación de calor. Consiste en aprovechar el calor que desprenden los electrodomésticos y las personas por el sistema de ventilación, calentando el aire limpio entrante antes de expulsar el aire interior. Con este sistema se limita la demanda de calefacción y refrigeración a 15 kWh.  

El precio de una casa pasiva

Éste es, sin duda, uno de los aspectos menos favorables de este tipo de construcciones, ya que el precio de una casa pasiva es mayor que el de una convencional. De media, construir un edificio pasivo tiene un sobreprecio comprendido entre el 4 y 8% con respecto a otro normal.

Sin embargo, este mayor precio de las casas pasivas no es un hándicap tan importante como pudiera parecer a priori: su menor consumo energético hace que este sobrecoste pueda amortizarse en pocos años (algunos expertos hablan de un periodo comprendido entre cinco y diez años). Además, a partir de ese momento su menor consumo energético permite obtener un ahorro significativo (el ahorro en calefacción y refrigeración puede llegar, en el mejor de los casos, al 80 o 90%).

Ventajas de una casa pasiva 

Una casa pasiva ofrece numerosas ventajas. Entre las más destacadas se encuentran las siguientes:
  • Ahorro en el consumo de energía. Sin duda, es el beneficio más destacado. Este ahorro puede llegar al 70% en el caso de una vivienda de obra nueva. Como consecuencia directa de ello también genera un ahorro económico, al no tener que gastar tanto en energía para mantener el confort dentro de la casa.
  • Poco contaminante. Una casa pasiva contamina menos porque consume menos energía. Además, cuando necesita energía siempre es renovable, por lo que las emisiones de CO2 durante el ciclo de vida de la casa son mínimas
  • Saludable. Gracias a la renovación constante del aire interior, que evita el aire viciado y las humedades en la vivienda. Además, se utilizan materiales naturales en su construcción y pinturas libres de tóxicos.
  • Amortizable. Pese a que la construcción de una casa pasiva siguiendo el estándar Passivhaus supone un incremento en el precio, éste se compensa posteriormente con el ahorro en el consumo energético.
Como has podido ver, las casas pasivas constituyen una alternativa interesante si buscas una vivienda eficiente que además destaque por su menor consumo de energía.

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