Contadores de gas: tipos, precios y cómo leerlo

Publicado el 01/06/2022 16:50; Actualizado el 30/08/2022 15:14

Los contadores de gas miden el volumen de gas que se utiliza en una vivienda y suelen tener tres o cuatro diales que giran para indicar el consumo. 

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¿Cómo es un contador de gas natural?

En España, los contadores de gas natural se sitúan en la entrada de la vivienda y generalmente se colocan en el exterior. Los contadores pueden estar en un espacio cerrado, como un garaje, pero deben ser fácilmente accesibles para su lectura y mantenimiento. 

En algunos casos, los clientes pueden tener un contador de gas natural situado dentro de su casa. Estos contadores suelen ser cajas blancas que se montan en la pared, cerca de la estufa u otro aparato que utilice gas natural. Suelen tener uno o dos diales que indican el consumo. Al igual que los contadores exteriores, también deben ser fácilmente accesibles para su lectura y mantenimiento.

¿Cuáles son los diferentes tipos de contadores de gas natural?

Hay cuatro tipos de contadores de gas natural que suelen utilizarse 
  • Los contadores de diafragma miden el volumen de gas que pasa a través de ellos. El contador tiene una cámara dividida en dos por un diafragma. Cuando el gas entra en la cámara, empuja contra el diafragma y la cantidad de movimiento es proporcional al volumen de gas que ha pasado.
  • Los medidores de placa de orificio miden la presión diferencial creada a través de una placa de orificio que se coloca en la corriente de gas. Se conoce el tamaño del orificio, así como la presión ascendente, por lo que se puede calcular el volumen de gas que fluye.
  • Los medidores de turbina miden la velocidad a la que fluye el gas a través de ellos. La turbina tiene álabes que son empujados por el gas en movimiento. Cuanto más rápido giren los álabes, mayor será el volumen de gas que ha pasado 
  • Los medidores de desplazamiento positivo miden realmente la cantidad de desplazamiento dentro de un volumen conocido. Cuando el gas entra en el medidor, empuja un pistón u otro desplazador, y ese movimiento se registra. Estos tipos de contadores son muy precisos, pero pueden ser caros y requieren más mantenimiento que otros tipos.
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    ¿Comprar o alquilar el contador de gas?

    Antes de tomar la decisión de comprar o alquilar un contador de gas en España, es importante entender la diferencia entre ambas opciones. 
    • Los que alquilan un contador de gas son responsables de pagar una cuota mensual a la compañía eléctrica. Esta cuota cubre los gastos de mantenimiento y reparación del contador. 
    • En cambio, los que compran un contador de gas son responsables del coste total de la instalación y el mantenimiento. Sin embargo, pueden optar a descuentos o subvenciones del gobierno. 
    La decisión de comprar o alquilar un contador de gas en España depende de las circunstancias individuales. A los que piensan quedarse en un lugar durante un largo periodo de tiempo les puede resultar más económico comprar un contador, mientras que los que no están seguros de sus planes futuros pueden preferir alquilarlo.

    ¿Cuánto cuesta poner el contador de gas natural?

    El coste de la instalación de un contador de gas natural puede variar en función de varios factores, como el tipo de contador que se instale y el tamaño del lugar de instalación. Sin embargo, como guía general, suele oscilar entre 500 y 1.000 euros.  Esto incluye el coste de los materiales, la mano de obra y los permisos o inspecciones necesarios. 

    También hay que tener en cuenta que algunas empresas de servicios públicos pueden ofrecer descuentos o subvenciones a los clientes que instalen contadores de gas natural, por lo que siempre merece la pena consultar con tu proveedor antes de tomar cualquier decisión definitiva.

    ¿Quién instala el contador de gas?

    En España, la instalación del contador de gas la suelen realizar los proveedores de gas o contratistas cualificados. Este proceso consiste en conectar el contador de gas a la línea de suministro de gas y asegurarse de que está bien calibrado. 

    Una vez instalado el contador de gas, se utilizará para medir la cantidad de gas que se consume en el hogar. Este proceso suele implicar la conexión del contador de gas a la línea de suministro de gas y la garantía de una calibración adecuada. Una vez instalados, los contadores de gas se utilizan para medir el consumo doméstico de gas.

    Cómo leer el contador de gas natural

    Las diferentes distribuidoras realizan la lectura de diferentes formas. Las siguientes son las más utilizadas:
    • Operario que fotografía la lectura del contador y deja constancia de la fecha y hora de la lectura
    • Aplicaciones que ofrecen las diferentes distribuidoras de gas natural para aportar la lectura
    • Páginas webs dónde la lectura se puede aportar online
    • Cartel de aviso de lecturas dónde se anotan los dígitos del contador
    • Teléfonos que facilitan las distribuidoras para comunicar la lectura
    Es importante que sepas leer el contador de gas natural para que puedas controlar tu consumo y evitar las sanciones por exceso de uso. La lectura actual del contador se toma a través de una pantalla dividida en 8 casillas donde aparecen los números.

    Diferencias entre factura real y factura estimada

    Los consumidores pueden sorprenderse al descubrir que la lectura real de su contador de gas es inferior a la factura estimada que recibieron de su compañía de gas. Aunque esto puede parecer un motivo de celebración, es importante entender el motivo de la diferencia para estar preparado para futuras facturas. 

    Las facturas estimadas se basan en patrones de uso anteriores y pretenden ser aproximaciones de lo que realmente vas a consumir.  Si tu consumo disminuye o cambia (quizás porque has añadido aislamiento a tu casa), tu factura estimada será mayor que tu consumo real. Y si tu consumo aumenta (quizá hayas añadido un nuevo aparato), tu factura estimada será inferior a tu consumo real. 

    En cualquier caso, es una buena idea hacer un seguimiento de tu consumo real a lo largo del tiempo para poder presupuestar en consecuencia.

    No funciona el contador de gas. ¿Qué puedo hacer?

    Si tu contador de gas no funciona, lo primero que debes hacer es ponerte en contacto con tu proveedor de gas. Ellos podrán enviar a alguien a echar un vistazo al contador y determinar cuál es el problema. En la mayoría de los casos, el problema puede resolverse rápidamente y sin ningún coste para ti.

    Sin embargo, si el problema es el propio contador, es posible que tengas que sustituirlo. En este caso, tu proveedor de gas debería poder proporcionarte un contador nuevo sin coste alguno

    Si tienes dificultades para ponerte en contacto con tu proveedor de gas o si el problema persiste, también puedes ponerte en contacto con tu ayuntamiento para que te ayude.

    Sanciones por trucar el contador de gas

    Trucar un contador de gas es ilegal y supone multas para el usuario. Con la aprobación del Real Decreto-ley 20/2018 del 7 de diciembre, se establencen las siguientes multas:

    • Infracciones leves: hasta 60.000 €
    • Infracciones graves: hasta 6.000.000 €
    • Infracciones muy graves: hasta 100.000.000 € 

    Además, se puede multar con quitar el derecho a subvenciones y a la posibilidad de firmar contratos con la Administración Pública para dos años en caso de infracciones graves y hasta cinco años en caso de infracciones muy graves.

    Autor: Redacción de Housage
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